Comment reconnaître un vieux vinyle

Si vous possédez une collection conséquente de vinyles, il peut arriver de devoir se séparer d’un disque. 

Plusieurs raisons peuvent être à l’origine d’une telle décision : désencombrer une bibliothèque, faire un don ou encore par nécessité financière. 

Si la vente de vinyles peut sembler simple, il peut en être tout autrement. Vous avez peut-être vu un exemplaire d’un disque se vendre quelques euros et un autre, apparemment identique, se vendre des centaines ou des milliers d’euros. 

De nombreux facteurs entrent en compte, dont bien sûr l’état de conservation du vinyle et de sa pochette. Mais l’un des facteurs les plus importants est le pressage

Alors comment reconnaître un vieux vinyle issu d’un pressage original ? Et comment reconnaître un 33 ou 45 tours authentique ?

Découvrez ce qu’il faut savoir pour améliorer votre prise de décision lorsque vous achetez ou vendez des disques.

Étape 1 : inspecter la pochette du disque pour voir s’il s’agit d’un pressage original

Il est rare de trouver des pressages originaux d’albums célèbres neufs. Si vous mettez la main sur un pressage original de la fin des années 1970, il y a de fortes chances qu’il soit en mauvais état. 

Cela ne veut pas dire que les pressages originaux presque neufs n’existent pas. ils existent, mais ils sont extrêmement rares. Les rééditions et les nouveaux pressages présentent souvent une pochette claire et propre avec une illustration léchée.

Si vous regardez attentivement le dos de la pochette, vous pouvez savoir s’il s’agit d’un pressage original. 

Les disques issus de pressages originaux comportent bien souvent une combinaison de chiffres et de lettres de type WXYZ-1234. 

D’autres combinaisons telles que XY-12345, font références à un second ou un troisième pressage.

Étape 2 : y a-t-il un code-barres ou des autocollants publicitaires sur la pochette ?

Une seconde méthode permet de savoir comment reconnaître la valeur d’un vieux disque vinyle. Tous les grands disques datant d’avant les années 1980 comportent un code-barres sur la pochette. 

Autre indice : il est rare de voir des vinyles de 180 grammes sur des pressages originaux plus anciens

Il est à noter que toute indication de contenu supplémentaire, telle que « Comprend le Hit… », peut indiquer des pressages ultérieurs. 

De plus, à moins qu’il ne s’agisse d’une sortie récente, les premiers pressages originaux ne sont pas accompagnés d’un code de téléchargement. Les disques actuels, en revanche, peuvent comporter cet élément. 

Étape 3 : trouvez le numéro de catalogue pour vérifier si le disque est un pressage original

Bien que ce numéro ne soit pas forcément pertinent en soi, il peut donner des indications sur le disque que vous souhaitez répertorier. 

Les numéros de catalogue sont le plus souvent constitués de deux ou trois lettres suivies d’une série de chiffres. Notez que ces numéros peuvent changer avec le temps

Par exemple, l’édition américaine de « Led Zeppelin II » est passée de SD 8236 à SD 19127 quelques années après sa sortie. 

Si vous possédez plusieurs exemplaires d’un même album, il peut être intéressant d’examiner les numéros de catalogue pour déterminer s’il existe des différences.

Vous pouvez également vérifier votre pressage original sur Recordgeek.com ou Discogs.com

La méthode la plus simple pour y parvenir est d’essayer de faire correspondre le numéro de catalogue des enregistrements avec les numéros figurant sur les disques.

Étape 4 : quelle édition avez-vous ?

Il est essentiel de vérifier si vous possédez une édition étrangère. Les pressages étrangers sont souvent plus recherchés que les pressages nationaux.

De nombreux collectionneurs recherchent, par exemple, le pressage français de « Animals » de Pink Floyd. D’autres, en revanche, utilisent la composition du vinyle exploitée par les sociétés de pressage japonaises. 

Cependant, il arrive qu’un pressage étranger ne soit pas un objet de collection, car il a été réalisé à partir d’une bande maîtresse de secours plutôt que de la bande maîtresse (la bande sur laquelle est enregistrée la production musicale) originale. C’est pourquoi il est essentiel de savoir exactement où le vinyle a été fabriqué.

Étape 5 : l’étiquette centrale 

L’étiquette centrale figure également parmi les éléments que vous devez toujours rechercher. 

Sur leurs premiers pressages, des sociétés comme le label américain Reprise ont utilisé une variété de couleurs pour leurs étiquettes centrales. 

Étant donné que certaines rééditions comportent une année supplémentaire de copyright indiquée, il est toujours bon de vérifier les informations de copyright de l’étiquette.

Certaines sociétés de réédition gravent également leur logo sur l’étiquette centrale. Par exemple, si un disque a été initialement publié sur Elektra mais que l’étiquette indique Sundazed, vous saurez qu’il s’agit d’une réédition plutôt que d’un original. 

Par ailleurs, le mono ayant été supprimé dans les années 1960, si votre étiquette porte la mention Mono, vous pouvez être sûr qu’il s’agit d’un original.

Étape 6 : examinez la cire morte

La plupart des secrets que vous souhaitez connaître sur votre disque seront révélés par la cire morte. La plupart des albums comportent des inscriptions visibles dans la zone du sillon d’écoulement, qui peuvent être estampillées ou écrites à la main. C’est ce qu’on appelle la zone de « cire morte ». 

Les numéros de matrice peuvent également vous aider à déterminer le type de disque que vous possédez, la laque ou l’estampe utilisée ou encore la face de l’album que vous regardez. 

Ces inscriptions sont normalement créées par un ingénieur de mastering qui a également développé la laque pour la plaque de pressage de votre disque.

Bien qu’il existe des normes mondiales, de nombreuses entreprises ont leurs propres techniques de classification de leurs disques, comme indiqué précédemment. 

Le numéro de matrice commence par un numéro de catalogue et se poursuit par des informations sur l’estampe et la face. La première face d’un pressage original peut se terminer par « 1A » ou « -A », la deuxième face par « 1B » ou « -B ».

Soyez attentif aux initiales gravées ou estampées à la main. Dans la plupart des cas, les ingénieurs de mastering signent leur travail. 

C’est le cas parce que la plupart des ingénieurs ont des fans dévoués qui sont prêts à payer pour leurs gravures à la main. 

Certains des disques vinyles les plus recherchés sont ainsi signés des initiales de ces derniers.

Les initiales RL de Robert Ludwig, gravées sur le « Led Zeppelin II », par exemple, attireront sans aucun doute votre attention. 

KG (Kevin Gray), LH (Lee Hulko), RVG (Rudy Van Gelder), BG (Bernie Grundman) et Pecko Duck (George Peckham) constituent également des des initiales à surveiller.

Étape 7 : l’aspect général du disque

Recherchez tout ce qui sort de l’ordinaire sur le disque, et ce même sur la face gravée. Observez les étiquettes holographiques, la pochette, a-t-elle été découpée ou colorée. 

L’un ou l’autre de ces indices peut indiquer que l’album est une édition limitée. La majorité des enregistrements ont une édition collector. 

De manière générale, si le disque semble être plus clinquant qu’un album ordinaire, peut-être est-il effectivement issu du premier pressage. Notez aussi que certains pressages originaux peuvent avoir appartenu à des gérants d’établissement publiques. Ces derniers ont pu lire ces disques sur un jukebox vinyle vintage, ce qui peut expliquer une certaine usure.

Comment reconnaître un vieux vinyle : conclusion

Bien qu’il n’existe pas de méthode miracle afin d’identifier si un disque est un pressage original, vous possédez désormais une liste des moyens éprouvés pour reconnaître un vinyle rare possédant une valeur importante. L’histoire des disques vinyles nous apprend à rester humble devant la fabuleuse diversité et la richesse de ce support de légende.

Savoir comment utiliser un vinyle et si un disque est fabriqué et diffusé peut permettre d’éviter de payer un prix démesuré pour un deuxième ou troisième pressage. Par la suite, savoir comment utiliser un vinyle ancien permet de faire honneur à une pièce de collection.

On pense souvent à tort que le simple fait qu’un disque soit emballé sous film plastique signifie qu’il s’agit d’un pressage original. C’est l’une des techniques employées par de nombreux vendeurs de disques pour tromper les acheteurs peu méfiants qui recherchent des premiers pressages.

Vous voilà armé pour déterminer avec plus de précision si vous avez affaire à un pressage original ou à une réimpression.